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比尔盖茨宣布离婚,银发离婚潮从何而来?

香港01 | 2021-05-04

微软创办人、全球第四大富豪、时年65岁的比尔盖茨(Bill Gates),与56岁的妻子梅琳达盖茨(Melinda Gates)于美国当地时间3日下午,于推特上宣布离婚,结束27年的婚姻。

由两人共同属名的声明写道:“经过长时间的思考与调整,我们决定结束婚姻。过去27年,我们把三个优秀孩子抚养长大;建立一个基金会,在全世界帮助人们享有健康充实的生活”。比尔与梅琳达的三个孩子分别是:25岁的珍妮弗、21岁的罗理与18岁的菲比。

声明最后写道:“我们持续相信这项使命,并将持续在基金会合作,但是不再相信我们夫妇在生命的下个阶段能共同成长。在我们开始迈入这个新生活之际,请给我们空间并尊重我们的隐私”。

于全球逐渐流行的“银发离婚”潮

除了比尔盖茨外,2019年亚马逊创办人、55岁的贝索斯(Jeff Bezos)与50岁的妻子离婚。年过半百、结缡至少15年,怎么忽然决定要离婚?近年,全球不少国家地区的中高年龄人口(45岁-65岁),离婚率都出现上升的趋势,形成“银发离婚”(grey divorce)现象,社会也开始逐渐关注。银发离婚一词最早出现于2004年的美国,日本则称之为“熟年离婚”,一般指结婚多年、年纪约50岁以上的夫妻离异。

美国柏林格林州立大学(Bowling Green State University)的国家家庭和婚姻研究中心的资料统计,从1990年至2015年,美国55岁到64岁的夫妻离婚率提高了1倍,65岁以上的夫妻离婚率则提高了3倍,大约每4对离婚夫妻中就有1对年龄超过50岁。

而台湾内政部近年统计,2018年台湾50至65岁以上男女离婚对数,皆为2007年的1.5倍,男性增加至14,244对,女性则为7,945对(离婚时夫妻年龄有所不同)。显示越来越多熟龄夫妻,选择在后半辈子分开,不再把自己捆绑在不适合的关系中。

不过相比之下,中国大陆于2021年元旦起开始实施“离婚冷静期”,要求夫妻暂时分开考虑清楚后再决定是否要离婚。该政策推行以来,截止至4月2日为止,未一同到婚姻登记机关办理离婚手续的夫妻共有816对(视同自动撤回),实际办理离婚的夫妇则共有1,354对,约有38%的夫妻在申请离婚后放弃办理离婚登记。

结缡多年 不愿白头到老

为何这些结褵多年的夫妻,不愿白头到老?学者分析,与人们的平均寿命延长、价值观念转变有关。随着社会变迁,离婚不再让人觉得难以启齿,婚姻也不再是携手终老的代名词。

除此之外,教育程度的提升、经济自主性提高、重视个人,也会影响熟龄夫妻对于家庭婚姻的选择变化。学者观察发现,熟龄离婚的妇女,很多都是为了孩子,长期隐忍婚姻中的不愉快。她们不愿让孩子的成长过程中有阴影,不少妈妈选择忍过去,不过当孩子长大,她们也多会觉得责任已了,那也没有继续和丈夫共同生活的必要。甚至孩子也会发现父母亲在婚姻关系中是不愉快的,也多会支持父母的决定。

不过熟龄离婚最大的考验,即是财产分配的问题,不少夫妻因对簿公堂、而无法好聚好散。除此之外医疗照护、健康状态也会增加经济负担。可见在社会的快速变化下,不仅让婚姻关系发生了巨大的翻转,也带给现代人许多考验,婚姻要如何经营、维持,分开后两人的处理,是许多人一生的功课。